50 years of Space Exploration

The first human spaceflight took place on April 12, 1961, when cosmonaut Yuri Gagarin made one orbit around the Earth aboard the Vostok 1 spacecraft, launched by the Soviet space program and designed by the rocket scientist Sergey Korolyov.As of 2010, human spaceflight missions have been conducted by the former Soviet Union/(Russia), the United States, the People's Republic of China and by the private spaceflightcompany Scaled Composites.Several other countries and space agencies have announced and begun human spaceflight programs by their own technology, including India (ISRO), Ecuador (EXA), Japan (JAXA),Iran (ISA) and Malaysia (MNSA).
Currently the following spacecraft and spaceports are used for launching human spaceflights:

  • Soyuz with Soyuz rocket—Baikonur Cosmodrome

  • Space Shuttle—Kennedy Space Center

  • International Space Station (ISS)—Assembled in orbit; crews transported by the previous two spacecraft

  • Shenzhou spacecraft with Long March rocket—Jiuquan Satellite Launch Center

Historically, the following spacecraft and spaceports have also been used for human spaceflight launches:

  • Vostok—Baikonur Cosmodrome

  • Mercury—Cape Canaveral Air Force Station

  • Voskhod—Baikonur Cosmodrome

  • X-15—Edwards Air Force Base,[4] (two internationally recognized suborbital flights in program)

  • Gemini—Cape Canaveral Air Force Station

  • Apollo—Kennedy Space Center (Apollo 7 at Cape Canaveral Air Force Station)

  • Salyut space station—Baikonur Cosmodrome

  • Almaz space station—Baikonur Cosmodrome (Almaz was a series of military space stations under cover of the civilian name Salyut)

  • Skylab space station—Kennedy Space Center

  • Mir space station—Baikonur Cosmodrome

  • SpaceShipOne with White Knight—Mojave Spaceport

As you can see, international collaboration has been key to the success of humans in space. The theme for World Space Week 2011 is "50 Years of Human Spaceflight." The theme is selected to increase the impact of World Space Week on all humanity.  Further, by using a uniform theme globally, World Space Week demonstrates unprecedented global cooperation in space.  AASTRO will organise vivid activities on the occasion.Please do join us in celebrating these great accomplishments.


Solar Eclipse Conference 2011 December 15 th – 17 th , 2011 at New Delhi, India.

SPACE would like to invite you to Solar Eclipse Conference 2011 to be held in New Delhi, India from December 15th to 17th. This is the first time in the history of the conference that it is being organised in Asia Pacific region.

SEC India aims to set a new benchmark in the eclipse chasing world, for its features, agenda, and organisation and for bringing the eclipse community closer to masses.

• This edition of the conference also tries to bring the professional and the amateur community together and strives to bring the Youth/ the Young minds closer to this community for long term learning and sharing.

• It aims to bring the possibility of linking and tie-up with Government Agencies, Tourism Boards, and Network of Amateur Astronomer’s Organisations, Institutions and Universities in India; for the international eclipse chasing community.

The agenda of the conference is spread over three intensive days that will cover Travel, Education, Research, Science, Culture, Mythologies, Public Outreach, Pro-Am linking and Student learning possibilities.

This is a call for all Eclipse Chasers, Astronomers and Educators from Planetariums, School Students, representatives from the Astronomical Associations and Societies worldwide, Educationists and Teachers from the schools associated with space, Undergraduate Students, Enthusiast Eclipse Chasers, Travel Organizers, Scientific Officers of all the Embassies in India and officers from the Government Science and Technology Departments in India to participate in the Conference.


IUCAA പി എച് ഡി പ്രവേശനം.അപേക്ഷിക്കാന്‍ സമയമായി


ജ്യോതിശാസ്ത്ര - ജ്യോതിര്‍ഭൌതിക (Astronomy & Astrophysics ) വിഷയങ്ങളിലെ ഗവേഷണത്തിനും ഉന്നത പഠനങ്ങള്‍ക്കുമായുള്ള   അന്തര്‍ സര്‍വകലാശാല കേന്ദ്രമായ പൂനയിലെ IUCAA (Inter University Centre for  Astronmy and Astrophysics ) വരും വര്‍ഷത്തേക്കുള്ള പി എച് ഡി പ്രവേശന പരീക്ഷാ വിജ്ഞാപനം പുറപ്പെടുവിച്ചു.അപേക്ഷിക്കുവാനുള്ള അവസാന തീയതി ഒക്ടോബര്‍ 15 ആണ്. കൂടുതല്‍ വിവരങ്ങള്‍  ഇവിടെ :  http://wm.ncra.tifr.res.in:8080/INAT/Candidate/welcome.ncra

Moon near Spica (evening sky) at 8h UT.
3Mercury at greatest elongation, 18° west of Sun (morning sky) at 6h UT. Mag -0.2.
4Moon near Antares (evening sky) at 15h UT.
4First Quarter Moon at 17:39 UT.
8Mars 5.9° S. of Pollux (52° from Sun, morning sky) at 14h UT. Mags. +1.4 and +1.2.
9Mercury 0.67° N. of Regulus (16° from Sun, morning sky) at 3h UT. Mags. -0.9 and +1.3.
12Full Moon at 9:26 UT.
• Full Moon Names (Wikipedia)
15Moon at apogee (farthest from Earth) at 6h UT (distance 406,065 km; angular size 29.4').
16Moon near Jupiter (morning sky) at 17h UT. Mag. -2.8.
18Moon near the Pleiades (morning sky) at 6h UT.
• Pleiades (star cluster) (Wikipedia)
19Moon near Aldebaran (morning sky) at 4h UT.
20Last Quarter Moon at 13:39 UT.
22Moon near Pollux (morning sky) at 13h UT.
23Moon near Mars (58° from Sun, morning sky) at 4h UT. Mag. +1.3.
23September equinox at 9:06 UT. The time when the Sun reaches the point along the ecliptic where it crosses into the southern celestial hemisphere marking the start of autumn in the Northern Hemisphere and spring in the Southern Hemisphere.
• Equinox (Wikipedia)
23Moon near Beehive cluster (morning sky) at 15h UT.
25Moon near Regulus (32° from Sun, morning sky) at 3h UT.
26Uranus at opposition at 0h UT. Mag. +5.7.
27New Moon at 11:08 UT. Start of lunation 1098.
• Lunation Number (Wikipedia)
28Moon at perigee (closest to Earth) at 1h UT (357,557 km; 33.4').
28Moon near Venus (12° from Sun, evening sky) at 6h UT. Mag. -3.9.
28Mercury at superior conjunction with the Sun at 20h UT. The planet passes into the evening sky.
28Moon near Spica (19° from Sun, evening sky) at 21h UT.


50 New Planets...One may be derelict..!!

Astronomers have announced the discovery of 50 new planetsorbiting stars like our sun, and one of these — named HD85512b — is generating excitement among scientists as a possible candidate for harboring life. This extraordinary haul of new planets, made by a team of astronomers using data gathered at the European Southern Observatory in Chile, increases the number of known "exoplanets" orbiting distant suns to 573. Here, a brief guide:

How did astronomers discover these planets?
They used an instrument known as the High Accuracy Radial velocity Planet Searcher, or HARPS. The HARPS instrument can tell when a distant star "wobbles" slightly. This consistent pattern of back-and-forth movement suggests that a distant star is being orbited by a planet, and the star's wobbling is the result of that planet's gravitational pull. That's how the astronomers located 16 "super-Earths" among the 50 new planets.

[caption id="attachment_1203" align="aligncenter" width="575" caption="This artist’s impression shows the planet HD 85512b orbiting the Sun-like star HD 85512 about 35 light-years from Earth. This planet is about 3.6 times as massive as the Earth is at the edge of the habitable zone around the star, where liquid water, and perhaps even life, could potentially exist. CREDIT: ESO/M. Kornmesser View full size image"][/caption]

What exactly is a "super-Earth"?
Any planet that's up to 10 times the size of Earth. Dozens are known to exist. These planets may be rocky or gaseous, and there's no guarantee that they are in the "Goldilocks" zone of not too hot and not too cold to contain liquid water or other criteria needed to sustain life. However, many astronomers believe that a planet the size of a super-Earth is the ideal place for finding the right conditions for biological activity.

Could planet HD85512b really harbor life?
Maybe. The conditions seem ideal, since the planet is close enough to its sun to have liquid water on its surface, and its size suggests that it could have a solid, rocky surface. "If we are really, really lucky, this planet could be a habitat" says astronomer Lisa Kaltenegger of the Max Planck Institute in Germany, as quoted by The Washington Post.

How will we know for sure
First, astronomers need a photograph of the planet to look for signs of water, carbon dioxide, and other compounds. No telescope is sensitive enough for that high-resolution image, since the planet is about 36 light-years away. But construction on a powerful new telescope, the European Extremely Large Telescope, will begin next year, and that instrument could answer many questions about distant planets like HD85512b.

Courtesy : MSNBC.comSpace.comWashington Post

ഓണാശംസകള്‍ ..... കുമ്മിണി ജ്യോതിശാസ്ത്രവും......

വീണ്ടും ഒരു ഓണക്കാലം കൂടി എത്തി ചേര്‍ന്നിരിക്കുന്നു. ലോകമെമ്പാടുമുള്ള മലയാളികള്‍ ജാതി മത വര്‍ഗ ഭേദമന്യേ ഓണക്കാര്യങ്ങളില്‍ പങ്കു ചേര്‍ന്നു തുടങ്ങിക്കഴിഞ്ഞു.ചിങ്ങമാസത്തിലെ അത്തം നക്ഷത്രം മുതൽ തുടങ്ങുന്ന ഓണാഘോഷം തിരുവോണം നാളിൽ പ്രാധാന്യത്തോടെ ആഘോഷിക്കുകയും ചതയം നാൾ വരെ നീണ്ടു നിൽക്കുകയും ചെയ്യുന്നു......

ഓണത്തിന്‍റെ  ജ്യോതിശാസ്ത്രം അറിയാമോ? ഭാരതത്തിൽ സിംഹമായി കണക്കാക്കുന്ന നക്ഷത്രരാശിയാണ് 'ചിങ്ങം'. കൊല്ലവർഷത്തിലെ പ്രഥമ മാസം. കേരളത്തിന്റേതു മാത്രമായ കാലഗണനാരീതിയാണ്‌ കൊല്ലവർഷം, അതുകൊണ്ടുതന്നെ കൊല്ലവർഷം മലയാള വർഷം എന്നും അറിയപ്പെടുന്നു. ക്രി.പി. 825-ൽ ആണ്‌ കൊല്ലവർഷത്തിന്റെ തുടക്കം. ഭാരതത്തിലെ മറ്റു പഞ്ചാംഗങ്ങൾ സൗരവർഷത്തെയും ചാന്ദ്രമാസത്തെയും അടിസ്ഥാനമാക്കി കാലനിർണ്ണയം ചെയ്തപ്പോൾ, കൊല്ലവർഷപ്പഞ്ചാംഗം സൗരവർഷത്തെയുംസൗരമാസത്തെയും ഉപയോഗിച്ചു. വേണാട്ടിലെ രാജാവായിരുന്ന ഉദയ മാർ‌ത്താണ്ഡ വർമ്മയാണു കൊല്ലവർഷം തുടങ്ങിയതെന്ന് വിശ്വസിക്കപ്പെടുന്നു. ചിങ്ങം, കന്നി തുടങ്ങി 12 മലയാള മാസങ്ങളാണ്‌ ഉള്ളത്‌.

സൂര്യൻ   ഓണക്കാലത്ത് അഥവാ  മലയാളമാസം ചിങ്ങത്തിൽ   ചിങ്ങം  രാശിയിലൂടെ സഞ്ചരിക്കുന്നതായി അനുഭവപ്പെടുന്നു. മാർച്ച് മാസത്തിൽ ഭൂമദ്ധ്യരേഖാപ്രദേശത്ത് ഈ രാശി കാണാൻ കഴിയും. ഏപ്രിൽ മാസം മുഴുവനും ചിങ്ങം രാശി കാണാൻ കഴിയും. M65, M66, M95, M105, NGC 3268 എന്നീ ഗ്യാലക്സികൾ ഈ നക്ഷത്രഗണത്തിന്റെ പ്രദേശത്തുകാണാം.

[caption id="attachment_1197" align="aligncenter" width="300" caption="ചിങ്ങം രാശി "][/caption]

ചിങ്ങത്തിന്റെ തലഭാഗം ഒരു അരിവാൾ പോലെയാണ്. ഇതാണ് മകം നക്ഷത്രം. സോസ്മ, ചോർട്ട് എന്നിയാണ് പൂരം നക്ഷത്രം. ദെനെബോലെയും അതിനടുത്ത നക്ഷത്രങ്ങളും ചേർന്നത് ഉത്രം.റെഗുലസ് (α Leonis), ദെനെബോല (β Leonis), അൽജിബ (γ1 Leonis), സോസ്മ (δ Leo), ചോർട്ട് (θ Leo), അൽ മിൻലിയർ അൽ ആസാദ് (κ Leo ), അൽത്തെർഫ് (λ Leo), സുബ്രാ (ο Leo ) എന്നിവയാണ് പ്രധാന നക്ഷത്രങ്ങൾ. 11 നക്ഷത്രങ്ങൾക്ക് ഗ്രഹങ്ങളെ കണ്ടെത്തിയിട്ടുണ്ട്.

വോൾഫ് 359 എന്ന നക്ഷത്രം ഭൂമിയുടെ അടുത്തു കിടക്കുന്ന നക്ഷത്രങ്ങളിൽ ഒന്നാണ് (7.78 പ്രകാശവർഷം). സൂര്യനിൽ നിന്ന് 33 പ്രകാശവർഷം അകലെ സ്ഥിതി ചെയ്യുന്ന ഗ്ലീസ് 436 (Gliese 436) എന്ന നക്ഷത്രത്തിന് നെപ്ട്യൂണിന് തുല്യമായ പിണ്ഡമുള്ള ഒരു ഗ്രഹമുള്ളതായി കണ്ടെത്തിയിട്ടുണ്ട്.

ഏവര്‍ക്കും ആസ്ട്രോയുടെ ഹൃദ്യമായ ഓണാശംസകള്‍  ....